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芝麻葉青醬

傳統的青醬是用羅勒與松子製作,但前幾天聖誕節大餐我們買了芝麻葉 Arugula 來佐餐,剩下一半沒有吃完,就把冰箱裡的胡桃 pecans 拿出來,打成芝麻葉的青醬,搭配冷壓初榨橄欖油的味道與 parmesan 起司一起,這些都是氣味濃厚的香料/食材,但所有味道融合在一起之後卻是美...

Thursday, November 26, 2015

香料的季節

今天是米國人的感恩節,我們人在台灣,今年把感恩節挪到週五,找了藉口說這是跟米國的親友真正的同步,其實是為了配合工作與學校的節奏,還有家裡有三個病號(除了我之外,呵呵)。不僅改期,菜單與人數也大幅縮減,只剩下我們一家四口自己溫馨小聚,免得把病毒傳染給親友。

 所以我到今天晚上才開始慢條斯理的烤南瓜派。 

好像台灣人到了國外特別注重/懷念過年節慶一樣,我們家住在台灣,長工跟我好像特別覺得需要位兩個孩子製造一個家庭傳統,讓他們可以享有跟爸爸小時候一樣的過節氣氛。料理上也是一樣。每年我們都想辦法在菜單上特別講究/精進某一個菜色,為了重製所謂傳統口味,或許是在 stuffing的麵包用心,或是烤雞的香料,或者是派。

今年因為五月的時候去了馬來西亞(再次感謝馬新城邦的邀請,讓我有機會可以去大肆採購香料),家裡一罐又一罐的香料彷彿取之不盡。剛剛晚餐後打開蒸好的南瓜塊準備打成泥開始加入雞蛋鮮奶油以及香料的時候,我心想,架子上那麼多新鮮香料,不拿出來現磨就是我的不對了。於是拿出專門磨香料的磨豆機,開始調配香料,磨著磨著,屋子裡香氣四溢,加上今天天氣終於轉涼,這才覺得秋天真的來了。

聞著薑、肉荳蔻、小荳蔻、丁香、肉桂、橙皮等香料的氣味,因為這兩年深入研究藥草/香料植物與精油的成分與功效,一邊也覺得秋天吃這樣香氣的派,真的是符合台灣話說的「對時」,非常的安撫、溫暖。

 剛剛把派送進烤箱了,一個小時候出爐,還得要等冷卻、冷藏之後,明天才可以拿出來吃,但我已經迫不及待。

Thursday, November 19, 2015

神奇的植物精華 -- 精油的生化合成

忙著做皂賣皂、招生上課的同時,市集的空檔與晚上把小朋友送上床後的1,2個小時,我會想辦法靜心看我的法式芳療講義,今天想跟大家分享一張看起來看起來充滿化學符號,卻充分展現大自然神奇奧妙的圖。

精油是植物製造出來的「次級代謝物」,幫助植物面對其他生物競爭時得以生存,例如對抗細菌、黴菌的侵襲,保護自己不被其他動物吃掉,或者是吸引昆蟲鳥類的喜愛進而幫助授粉。

我們也都聽過精油是「植物的精華」,是 essence,或 essential oil。再進一步我們會知道精油依照化學組成可以被分為帖烯類、酮類、醛類、酚類等等等等。那植物是如何合成這些「次級代謝物」的呢?

這張(類似)的圖出現在我的植物化學講義裡面。有天在小蝸牛市集擺攤,趁沒有客人上門的空檔,我抱著講義,看著裡面從最簡單的光合作用開始,一路談到一堆化學名詞,一邊用手機上網查字典,心想這些根本外星文啊!?老師一定要這樣整我們嗎?

好不容易看完那幾頁,來到那個章節的最後一段話,老師在講義上寫到:這真的是太神奇了。(This is all truly remarkable.)植物經過這麼多這麼繁複的步驟,只是為了合成帖烯的前驅物質。後面還要再經過一系列的反應,才能合成各種酶(省略那些縮寫的拉丁學名,以免大家跟我的頭一樣痛 XD),然後製造出各種的帖烯成分,例如檸檬烯、牻牛兒醇(就是玫瑰天竺葵的香味來源)、薄荷醇、松烯等等。

看到那裡,我真的覺得大自然實在是太神奇了!只差沒趴在地上跪拜。那一刻,我對我隨身包包裡攜帶的那一小瓶一小瓶的「植物精華」感到無限的崇敬與感恩。

圖片來源:http://www.plantphysiol.org/content/155/3/1079/F1.expansion