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芝麻葉青醬

傳統的青醬是用羅勒與松子製作,但前幾天聖誕節大餐我們買了芝麻葉 Arugula 來佐餐,剩下一半沒有吃完,就把冰箱裡的胡桃 pecans 拿出來,打成芝麻葉的青醬,搭配冷壓初榨橄欖油的味道與 parmesan 起司一起,這些都是氣味濃厚的香料/食材,但所有味道融合在一起之後卻是美...

Tuesday, July 12, 2016

北加家族聚會&避暑之旅 遊記4

2016-07-05 Tuesday
放完美國國慶日假期,大家都恢復上班,阿公也暫時先下山,留下我們留守在山上。

今天醒來早餐後,長工就專注在工作上,開始校準他的機器,調音、包裝準備下山出貨。我則是寫著我的遊記,同時一邊逛喜歡的香草藥草精油網站,開始下單購買預計要帶回台灣的東西。

才來幾天,去過郵局幾趟,覺得跟郵局的人都熟了起來。不知道是Napa這裡的業務量比較少還是其他因素,以往遇到的郵局員工都臉臭臭的,Napa 的郵局員工都很有趣,會跟前來寄貨的人聊天打趣。前次我買了 forever stamps(無面值郵票:面值隨著實際郵資調整的郵票,不列出實際金額,以免因為波動經常要重新印製。不管是幾塊錢的時候買的,任何時候都可以拿來寄普通郵件的郵票。) ,因為要寄明信片回台灣,窗口的拉美裔大哥跟我說,這12張郵票本來要20幾元,但是今天有什麼什麼(胡謅)的神聖力量賦予我權力,給你打很低的折扣,賣你13.20元就好。我們聽了當下只是哈哈哈,想說這位仁兄愛說笑。回到家後才聽阿公說這個無面值郵票本來要漲價了,但是在國會會期來不及通過,不但沒漲成,還跌價。那時我恍然大悟,原來郵局大哥開的是「巷子內的人」才聽得懂的笑話。

長工在整理機器的時候,我在院子跟廚房之間走來走去,採 Kale(羽衣甘藍)、巨無霸櫛瓜(zucchini )、還有院子裡的各式香草進廚房熬蔬菜高湯。所有蔬菜都切丁備好,先用義大利培根丁(pancetta)與洋蔥等香料小火爆香,接著把其他蔬菜也都丟進去慢慢拌炒,加水到與材料齊高,蓋上鍋蓋悶煮2-3小時。等到要吃的時候再用 grill 燒烤爐烤幾片雞胸肉丟進去。因為添加了跟感恩節烤火雞很類似的香草,一時間有種要過感恩節了的錯覺。感恩節是家人團聚的時節,雖然此時是七月,我們返回北加州與家人團聚,感恩團聚也是很合宜的。


最後放進這一鍋的材料如下:
橄欖油、培根
洋蔥、西洋芹、大蔥
胡蘿蔔、櫛瓜、Kale
百里香、迷迭香、鼠尾草、parsley
雞胸肉、bratwurst 香腸肉丸

吃完第一輪的蔬菜湯,我們下山出貨,順便去大賣場採買接下來兩三天的食物。回來後繼續熬湯添加更多材料,用第二輪的蔬菜湯當隨意的晚餐。之後,長工開始在烤肉爐生火,把下午買回來的 marshmallow,巧克力跟餅乾拿出來,讓孩子們開始烤棉花糖。姊妹兩四處跑來跑去在院子裡撿拾適合串棉花糖的小樹枝,串起棉花糖開始烤。結果小朋友對吃棉花糖沒有什麼興趣,看著棉花糖起火燃燒的樣子倒是樂不可支,最後我們只做了1-2個smores(餅乾巧克力夾熱熱的烤棉花糖夾心餅乾),其他的棉花糖都是拿來當燃料燒掉了!地上附近的松針與小樹枝也全數被小朋友撿來丟進烤肉爐一起燒。阿公在山下看到我們「玩火」,發訊息上來說,別把木頭都用完啊,’Winter is coming!’ 留點給我。


還沒有露營經驗的兩個孩子,這一晚也體驗到了睡帳棚的感覺。長工把帳棚固定好,把墊子枕頭棉被等都丟進去鋪好,指引小朋友把強力手電筒、零食、飲料還有充飽電的iPad放在帳棚裡面待命。等飯後洗完澡,氣溫降低不少,兩個孩子穿著睡衣很興奮的躲進帳棚,就在阿公的院子草地上開始了人生第一次的露營體驗。

留下屋內一盞小燈之後,我們就把小孩「野放」在帳棚裡面了。我心裡盤算小孩可能最後還是會跑進來屋裡睡覺,結果姊妹兩窩在帳棚裡看ipad,吃零食,然後一覺到天亮。山上沒有路燈,居民彼此距離遙遠,沒有光害。屋裡的燈一關就伸手不見五指,但是擠滿星星的天空真是美麗得不得了。

一覺醒來我們先檢查確認了了兩小孩沒有被山貓咬走(笑),又回去睡回籠覺。等小朋友醒來的早上我問他們會不會害怕,她們說「不會!但是外面很冷。」那有看到什麼動物嗎?

「沒有看到小動物跑出來,但是有聽到腳步聲。」
那晚上還要睡帳棚嗎?
「要!」
接下來每一天一直到回台灣之前都睡帳棚嗎?
「要!」

2016-07-06

前一週訂購的東西,開始在這一天陸續抵達。一邊收包裹、拆包裹,一邊盤算要離開的時候該怎麼打包。餐後把小朋友丟到游泳池裡面玩水,我繼續寫字,偶爾暫歇改陪長工包裝電阻。在悠閒的山居農莊環境,四周是松木與杉木環繞的樹林,一邊聽音樂、一邊做「家庭代工」算電阻,包零件,實在是很有趣的經驗。

同時也順手上網點點點購買一些製皂的基本工具,下禮拜等其他親人抵達,可以跟鄰居一起製皂。寫了簡單的英文版「課程大綱」,期待這即將發生的有趣的經驗。

前兩天我跟長工把食指浸入酊劑的罐子再拿出來,等酒精揮發掉後聞氣味(兩個人走來走去聞自己的手指頭,畫面很好笑!),發現味道並沒有直接聞葉片那般的嗆鼻,當時猜想不知是否濃烈嗆味的分子比較大比較不容易被酒精萃取出來,跟蒸氣蒸餾時小分子的芳香分子會先跑出來是一樣的道理。今天再聞味道就濃烈了些,所以時間是有影響的。

下禮拜再要找時間把月桂酊劑過濾來製作環境噴霧。

山上生活舒適,完全沒有想到要回三蕃市拜訪的事情,到今天終於臨時起意決定明日就下山去。

2016-07-07~2016-07-08
早晨起床在家吃完早餐,把屋內收拾乾淨,避開早晨上班車潮,悠閒開車上路返回舊金山。拜訪舊日回憶:好吃的墨西哥菜餐廳、義大利冰淇淋店,瓦倫西亞街閒逛、Dolores 公園溜小孩、再繞回Market St. 搭街車。返回市中心check-in 旅館之後,又去Yerba Buena Garden 散步,當然也回到Old Navy 去採購便宜服飾。隔日搭N-Judah輕軌電車回去以前住處,經過小鼓出生的醫院,
在我們住了2年的屋子前面駐足許久,買了 Arizmendi 的麵包與咖啡,去植物園散步。接著再回到市中心,改搭Muni公車去漁人碼頭看海獅(但是只有零星三四隻,好寂寞啊!)。

舊金山二日遊感想很多,來不及好好記錄,舊金山的「變」與「沒變」,改日另書或留在心裡慢慢發酵。這裡只想說,這次在以前生活過的地方駐足流連,心裡有點感傷,一邊跟姐姐說著這裡是以前媽媽推著娃娃車帶你來散步的植物園,這裡是妳出生的醫院,在最高最上面那層樓,轉角視野最好的那一間家庭式產房,彰化的阿嬤也有來喔.... 一邊心裡想著,下次再回來這個地方,不知是幾時,可能是never。親愛的舊金山inner sunset,永遠在我心裡面是我的「家」的一部份。

2016-07-08 晚
從Oakland開車上交流道返回山上,一上高速公路就大塞車,天都黑了才回到家,大門口與屋子前廊都有我們的貨件,疲累不堪的我們,只有餘力把箱子搬進屋內,洗完澡直接上床昏睡。

2016-07-09
昨天很晚才回來,所以今天睡了個飽飽,很晚才起來煮早餐吃,吃飽閒晃一下,搭火車從中部山區旅行二日前來的哥哥一家人就抵達了。

一家人互相擁抱之後,坐下來聊天,泳池畔泡腳。吃了late lunch:阿公烤了雞胸肉雞腿排,實驗用了我新訂購的醃肉香料,好吃!我又拌了最簡單的沙拉醬,搭配嫩葉生菜 spring mix與嫩菠菜、芝麻菜。醬料裡面放南瓜籽油、EVOO、蘋果醋、蜂蜜、紅酒醋、現磨胡椒粉等。

遮陽棚下一家人溫暖敘舊。

午後起風了,葉片沙沙聲如排山倒海而來,小朋友下水游泳片刻就決定離開泳池起來,風大有點冷。葉片婆娑伴隨人語,是個很幸福的夜。

晚餐把cold cuts 的肉片捲起來擺盤,麵包切片上桌,就是簡單的餐桌上每人自製三明治晚餐。鄰居Gary 跟Annie不久候抵達,帶來甜美的哈密瓜、西瓜、小黃瓜等蔬果,搭配著一起吃。杯觥交錯之間,交換了許多的故事。阿公跟 Gary 開始說起各自的旅行經驗,聽到很多絕妙的旅遊小故事,也提醒我一定要找時間去紐奧良。

2016-07-10

轉眼間在這裡過了2個多禮拜,台灣的生活感覺好遙遠。

阿公說接下來這兩個禮拜三家人輪流準備餐食,每家輪一天負責三餐,做一休二,這樣比較不會產生混亂。這一家人個性都很放鬆隨性隨和,其實不約定也是會很順利的。

雖然度假中不覺得今天星期幾有什麼意義,但還是有因為今天是星期日感覺大家都懶散了些。不過一起吃完早餐之後,阿公開始吆喝這一家的 ‘manly man’ 幫忙清理院子裡的某角落,推走樹葉與枯枝,修剪樹枝,測量出棚架需要的長寬並做好記號,開始打洞,準備幫 tractor 蓋個遮雨的棚子。兩個孩子很興奮的跑來跑去「幫忙」,tractor一度短路故障,長工跟阿公兩人測試許久找出問題並修好。

阿公買了附近肉品店的醃好的牛肉 tri-tip,生火烤肉,搭配院子裡摘的羅蔓生菜,是很鮮美的味道,搭配水煮玉米還有大蒜清炒菜豆,家庭美食與家人相聚是最好的組合。

晚上我們又把帳棚搭起來,這次直接放在廊前甲板上,在阿公臥房窗外。兩個小朋友接下來就是都睡在這裡了~

Thursday, July 7, 2016

北加家族聚會&避暑之旅 遊記3

2016-07-01

昨天傍晚跟阿公去剪了加州月桂,坐在院子裡一邊喝酒一邊把葉子拔下來,剪成小片泡酊劑。阿公說用食物處理機攪一攪再萃取不是比較有效率。是這樣沒錯,不過這葉片味道超濃烈的,而且含油量超高(查了資料說葉片有 7.5%是油ㄟ),殘留在食物處理機上不知道味道會殘留多久。

說氣味濃烈,想必沒有蟲喜歡靠近它,到也未必,摘葉片剪葉片的時候,就發現了蟲蟲咬食的痕跡。也有葉片背面佈滿蟲卵,才說著就發現一隻 inchworm (尺蛾的幼蟲)爬呀爬的。阿公抓起來,長工開始打燈把把蟲當成國際巨星拍照。
 講到含油量,阿公嘆氣說,這樹很讓人頭痛,因為進入酷暑天氣炎熱的時候,因為含油量高,有時候就自己燒起來了。@@所以經常要去修剪。

撇開樹木的管理不管,早晨起來看到陽光美好,照在酊劑瓶子上好漂亮,每個人走過去都搖罐子兩下,應該下禮拜就可以來做成環境噴霧,實驗看看功效如何。

早上吃完早餐後的活動是探索小屋旁邊池塘裡的生態。研究附近的植物,餵池塘裡的鯉魚、金魚,清理枯葉殘枝讓水的流動增加。阿公四處走來走去帶我們看水裡的生物,走道這裡可以看到螃蟹跟蝦子,那邊水流下來的地方會有蠑螈出沒,春季的時候水分比較充足,山泉水會從那邊山坡上流下,旁邊過去一點有個樹洞,浣熊家族應該是住在那邊.... 接著阿公就帶著小朋友四處翻樹樁起來,找蠑螈。果然就找到了一隻。姊妹兩輪流搶著要拿,再一路爭執誰可以把他放到水裡去。

午前我們又開車下山去郵局出貨,接著去買明信片,要寄回台灣。讓小孩子挑選。我讓孩子一人挑三張,挑的時候要想好哪一張要給誰。姐姐挑好了說,這張給鄰居,這張給表弟,這張要給老師。那妹妹你呢?她說,我這張給男朋友,這張給男朋友,這張也是給男朋友。#千萬不要小看幼稚園愛情的堅定

辦完雜務後去買東西,這幾天逛了各家大型商場,深深的覺得...我們真的不留念這個消費主義至上的部分。台灣一樣也有很多過度包裝過度加工過度添加的食品,只是在這裡所有東西都被放大十倍百倍,一直考驗我的耐受度。小島雖小,至少熟門熟路的知道怎麼找到我喜歡的食物來源。選擇也沒有這裡的千坪超市那樣多到讓人頭痛。

2016-07-02

懶散週六早晨醒來,打算什麼事情都不要做。(但結果還是做了很多事情。)

這個禮拜是美國國慶的長週末,一直放假到星期一。昨晚開始就覺得連這荒郊野外的車子也多了起來,市區更是壅塞。山上的鄰居有上山住了幾十年的嬉皮與mountain folks,也有買下莊園假日才來的的好野人,這個長週末就是他們上山來開趴的時機。昨天採買完上山的時候,就看到好幾台外包派對服務公司的卡車往返,為週末的party做準備。

早餐過後休息了一下,阿公把tractor拖曳車開出來,把之前鋸下來曬乾的木頭運下山坡,再把砍柴地方附近的木碎片鏟起來運回山坡旁堆砌。兩姊妹輪流跟阿公開 tractor 上下山坡,樂不可支。然後我們一起圍坐在遮陽棚下,包裝電阻(長工的「家庭即工廠」-- 休假期間也要工作一下的概念),小朋友拿出色鉛筆畫明信片寄回給台灣家人與朋友。一邊聽著廣播節目或音樂,氣溫雖然很高,因為天候乾燥,搭配時時吹來的微風,也是個舒服的午前家庭時光。


烤雞翅午餐配brussel sprouts,吃到一半鄰居 Bob來訪,聊天互相認識之後,阿公說下禮拜Bob會帶我們去拜訪一棵很老很老的紅衫木,非常期待。Bob還收集了很多的真空管(音響用的),對山上的昆蟲很有研究,閒暇時在ebay上賣古董舊物。大家對山居生活都很有一番心得。過兩天去Bob家,除了可以看他的收藏,還可能看到他抓到的黑寡婦蜘蛛,真是既期待又緊張啊!

阿公在山上的朋友都很有趣。隔壁還有一個阿伯,一時忘了他叫什麼名字。在六零年代嬉皮運動時候,跟女朋友一起上山追求靈魂的自由與解放,上來一段時間後,女朋友最終離開下了山,他自己留下離群索居,沒水沒電沒網路,一直住到現在。人很善良,不過可能有些固著或亞斯傾向,有時過來串門子會抓著某個議題不放,到對方受不了找藉口跑掉。

小朋友也跟Bob聊得很開心。這次旅行還有一個收穫,是給孩子們極好的訓練,跨海飛行讓她們見識到了打包、拖拉行李赴機場登機、長程旅途的不適,讓他們在遇見各式各樣不同類型的人(不論膚色種族個性居住環境)的時候,都可以試著去認識對方,瞭解對方的生活,聽大家談天講笑話,一起分享食物,一起工作準備餐食或活動需要的設備。


下午我們又下水游泳。趁我們玩水的時候,阿公去找木頭打算做鞦韆給兩個小孩。兩姊妹這個月會享受到完全無條件的阿公的寵愛,實在很幸福。

2016-07-03

依舊是悠閒山居一日。早餐吃了好吃的酪梨培根和炒蛋,在這裡的每一天都要好好的吃好吃的酪梨的啊!

長工拿出電阻來包裝,我終於有空閒可以把芳療老師的 webinar 連結打開,好整以暇的在廚房餐桌前一邊喝茶一邊上課。上完課之後,感覺腦袋裡有些東西動了起來,終於打開電腦檔案,開始寫我原本就想要寫的文字,不管寫多少,至少生出第一篇短文草稿,哈哈。小朋友繼續跳進游泳池裡面戲水。兩隻都快要曬成古銅色皮膚了,買了SPF100防曬噴霧也只能保護到一定程度,盡量囉~

傍晚時分,我移到遮陽棚下繼續工作,阿公與來訪的鄰居談完正事,看到我扔在桌上的一疊芳療與製皂相關書籍,邀我教山裡的鄰居們一起來做皂。「當然好啊!」我說。這真是太榮幸了!


2016-07-04
美國國慶日

我們受到鄰居的邀請參加花車的裝飾與遊行,一早就下山,先去麥當勞吃早餐。睡眼惺忪的兩姊妹為了可以上花車很開心,雖然我其實覺得他們還不知道到底是要參加什麼活動XD。

到了現場,小朋友拿了紙張與色筆就開始畫圖,我們參加的花車屬於當地保護水床、樹木的環保團體,所以訴求是愛樹護樹、不濫墾、不破壞水文、不過度開發。跟孩子解釋了這個主題之後,她們畫了各種 I love trees 的圖,葡萄串與瓢蟲的圖案都出現了,非常適合 Napa這個地方。我們也用了鄰居阿公帶來的 tempera paint,用手在白色的車身上蓋滿手印,用畫玻璃的色筆在車窗上作畫。遊行開始,姊妹兩各自就定位,妹妹面帶微笑的坐在拖車的乾草堆上,從頭到尾對著沿路觀眾揮手。姐姐則是很盡責的舉牌,每30秒換面,過一段時間又換別的牌子。遊行路線不長,不過沿路觀眾比我們預期的還要多很多,小朋友們落落大方跟群眾微笑致意。

平常我跟長工其實沒有這麼的「愛國」,但是這一天看到滿街的美國國旗倒是非常的自然。遊行隊伍中不乏立場與意識形態相左的宗教與政治團體,但是在這一天大家一起揮著國旗,為自己的國家驕傲的態度,很有意思。吵歸吵,爭論歸爭論,這個國家乍看分裂,但大家都還蠻熱愛自己的國家的,儘管彼此對國家的想像不盡相同。我們跟太平洋這一岸的家人有些意見也不一定相同,但我覺得很值得誇獎的一點就是不管意見如何相左,大家都可以在笑談之間聆聽彼此的想法,尊重彼此的不同。

對孩子來說,第一次參加美國的國慶遊行,而且還是參與其中坐上花車的遊行。這其實也是我們兩個大人的第一次。遊行開始我本來只是跟在車子旁邊走,後來也拿起牌子坐在 trailer 的邊上,跟孩子一起向群眾揮手。對我們一家人來說,這真的是很新鮮,很「美國」的經驗。

回家稍事休息,用過晚餐(美味的三杯雞!)之後我們又出發下山去看煙火。Napa河邊夜晚有點冷,大家都帶著野餐墊、折疊椅還有毯子等前來野餐跟觀賞等候煙火。這裡緯度高,8點半太陽下山,但是大概要9點多才真正天黑,等煙火的同時,姊妹兩跑到河邊跟其他的孩子們一起打水漂,玩得很高興。等到看完煙火已經接近晚上10點,開車返回山上,姊妹倆在後座疊著睡成一團。

Friday, July 1, 2016

北加家族聚會&避暑之旅 遊記2

2016-06-27

今天睡了飽飽,早上慢條斯理吃了早餐,一樣在餐桌前喝咖啡閒聊,計畫一下今天的活動,看grandpa 陪孫女們討論 iPad 上正播放的影片內容,就是一種最簡單而最大的幸福。

今天的行程,就是沒有計畫的行程。(其實每天都是。)用過早餐之後,初步決定午前下山,阿公有事情要去公務機關辦理,長工要去郵局出貨(是的,度假中長工依然接訂單,以免度假結束後斷炊@@),我們順便去吃墨西哥菜,以及帶孩子們去逛 Target,讓她們可以用阿嬤寵壞她們的零用錢,為自己挑一個玩具。但所謂的計畫總是趕不上變化,一路開車認識市區,一路聊天,就一路錯過了原本要去的餐館,最後去了邪教 (XD) 漢堡店In-N-Out,吃到暌違已久的漢堡。(我點了沒有麵包的生菜夾肉堡,非常符合我的低澱粉飲食!)接著去逛 Target,初入此類大型商場店,兩個孩子在玩具那幾排雀躍不已,最後一人選了一個玩具結帳離開。去圖書館讀書休息,等阿公與公務機關交涉完畢,我們也讀完了好多書,辦好借書證,一人借了一本書回家看。

去過郵局出貨後,小朋友跟大人都累了,打算盡快開車返回山居,讓大家都可以休息一下。而且阿公接到電話,工作上有小狀況需要趕回處理,沒想到開到只剩半哩路的地方,警車、消防車、搜救隊擋住了去路,原來有垃圾車翻到山谷下,封路救援,預計得等好幾個小時,把車子與物品都撈上來才會開放通行。莫非定律百試不厭,上山時完全不知情,等到下山來到平面有手機訊號的時候,警告山路不通的社區通報訊息才叮的一聲傳來。(早點說嘛!)

蜿蜒上山的路已經讓姐姐有點暈,百般無奈之下改道繞一圈從另一個方向回家,把蜿蜒的路途拉長了兩三倍,我在心裡幫姐姐捏把冷汗,但暗自慶幸就要到家了,似乎都平安無事。繞路的沿途風景甚美,山谷裡沿路開沿路都是葡萄園與美麗的房舍,努力將美景盡收眼底。但世事難料,就(又)在離家只剩半哩的時候,姐姐終於忍不住說翻胃,精油還沒遞到她鼻子前幫忙緩解噁心感受,嘔吐物已經來到嘴邊,來。不。及。了。一車嘔吐物鮮美(!)氣味。離家已近,當下決定硬生生要腳上蓋滿嘔吐物的姐姐忍著,搖下車窗通風,2分鐘內直奔到家。

盥洗沐浴刷牙完畢後(也清洗完車子內部),又是一尾活豬(姐姐是頭小豬啊),吐掉了午餐覺得肚子餓,倒了一盆穀片補充吐完後的腹部空虛。

傍晚阿公開始生火烤啤酒雞,同時間起風了,氣溫轉涼。阿公說如果起風這麼久不停,表示天氣要起變化,已經這麼熱,不會再熱了,所以明天可能會涼一點。(但結果發現並沒這回事。隔天一樣很熱。)因為起風,我也意識到松林不一定低語,風來的時候,悉悉唆唆的樹葉摩擦聲,像是站在瀑布前聽嘩啦拉水聲似的,有如大軍臨境。

晚餐烤了啤酒雞,非常美味。搭配昨天剩下的生菜沙拉與水果沙拉,輕鬆解決晚餐。餐後依舊是一人一杯紅酒,院子裡餵蚊子乘涼話家常,美好的夏日夜晚。入夜風靜了些。蟋蟀與青蛙低吟,伴隨搖擺針葉林沙沙聲響,一夜好夢。

2016-06-28

今日晚起,賴到近九點才起床。天氣一樣酷熱,但我們換檔開始工作。小朋友們還想要玩水游泳,花了點時間整理一下泳池,幫新買來的游泳圈打氣,就把孩子丟進泳池去玩了。我把電腦檔案打開寫字,長工把機器拿出來組裝,我們就在庭院棚子下,穿著泳衣,一下工作,一下下水陪小朋友。

在我們戲水的同時,阿公打了通電話給鄰居,從屋裡出來說,孩子們獲邀參加 Napa 的7月4日(美國國慶日)慶祝典禮,可以去幫忙裝飾花車,慶典當天也可以站上花車參加遊行。姐姐聽到歡呼大叫,只差沒從水裡面跳出來。我們會參加的是本地的護樹團體的花車,how cool is that!

晚餐長工自製漢堡佐我最愛的arugula芝麻葉,苦苦的生菜氣味,與mozarella 起司搭在一起實在順口。回到台灣後等入冬一定要捲土重來再播種一次。

餐後在後院喝茶喝酒聊天,又是一個舒服的夜晚。

2016-06-29

睡眠已經完全調整到跟在台灣的時候一樣,10點前後入睡,早晨7點左右起床。

今天做了很多戶外的雜務,除草、打掃落葉,清理游泳池,製作鳥屋(山上有各種鳥類,希望會有貓頭鷹進駐)。姊妹兩跑來跑去幫忙,妹妹的工作是在地磚上面找到 roly poly,把它們護送到梔子花上,以免被人類踩到。

熱了前兩天剩菜當午餐之後,我們一家四口開車下山。先去圖書館借書,到Napa河邊散步,白日的高溫在河畔感受不到,反而覺得有些涼意。散步走了一小圈之後,覺得這個給有錢人來進行奢華晚餐的地方實在不是我們的菜,找到一家frozen yoghurt的小店,進去讓小朋友體驗自己挑選優格口味,盡情灑上配料的經驗。我在旁邊挖了幾口吃看看,甜度實在有點超過我的耐受度,放棄。

接著就認真的挑了幾家商場去採購我們打算購買帶回台灣的東西,還有接下來幾天在山上要吃吃喝喝的食物與日用補給品。小朋友們進到玩具區,各自挑了兩個小玩具,很克制,沒有太誇張的抗議。我暗自慶幸平日的養成有功。^^

回程的山路一樣蜿蜒,這次姐姐挺過來了,成功達陣沒有吐吐。再多幾次上下山的訓練,應該會好些。用完山下帶回來的炸雞桶晚餐,阿公邀妹妹去開除草機。北加州緯度高,天黑大約是8點半過後,所以七點天色還亮,祖孫倆開著除草機在草地上歡樂呼嘯而過,妹妹開心的不得了。


2016-06-30

稍稍晚起了些,昨天夜裡溫度下降,睡到一半冷醒,起來櫃子裡翻棉被出來才有辦法繼續入睡。

早餐吃長工自製美式香腸配炒蛋,加上好吃的酪梨配手沖咖啡。(是的我自己烘豆子帶來美國.Call me a coffee snob!)在台灣不太容易吃到hass avocado,所以只要去超市我跟長工一定會買酪梨這個 super food,不僅營養,而且美味。台中家裡院子裡面泡著的酪梨種子已經發根,希望可以栽種成功,幾(10?)年後我也可以在自家院子裡面摘酪梨吃。

今天上午我們去鄰居Annie 阿嬤家的農場參觀,看驢子跟馬,還有不同品種的雞跟鴨。認識了更多的植物,還收到早上剛下的雞蛋與鴨蛋,明天早餐可以加菜。


Grandpa說這對鄰居夫婦已經在山上住了很多年,一邊參觀著農場,一邊聽他們告訴我各種故事。山居農場生活有很多奇遇與挑戰,從大自然給你的挑戰例如缺水旱災、小狼 coyote 來偷吃雞,烏鴉 ravens也會飛下來偷咬,巨木因天候狀況(雷擊、大雨)倒下滾下來壓壞房子,農場日常生活的挑戰例如農機無法運作、經常開山路的車子的維修,到人為的挑戰例如鄰居之間的意見相左或政府單位的法令規範與當地居民慣習相觸等等。心臟得夠強也得要夠鎮定,才能一一處理這些大小事。

農場歷史悠久,剛來到這山上的時候,Annie與Gary這對夫妻一開始沒有房子,露營車住了兩年才慢慢建起現在住的這間屋子,四周的農舍、雞舍、工具櫃以及各種農機都是慢慢建造累積出來的。路邊與山上的植物 Annie 一一道來,我對植物的疑問也都可以從Annie那裡得到些解答。馬兒是在農場出生的,兩隻驢子與兩隻黃金獵犬是被救援後領養回來的,Annie還差一點領養台灣來的狗,但是緣分未到做罷。

前往鄰居家的路上,Grandpa提醒我留意看山谷東西兩側的山坡上植被大不同。我們在山谷西側面向東,有雨水,所以綠意盎然,有各種加州山谷原生樹種,例如加州月桂、madrone、橡樹、紅衫、冷杉等等。東側的山坡面西,日照多雨水少,也因此都是草原和零星的樹木,入夏後進入旱季,山丘成了一片片乾草原。

Late lunch 之後我們各自做了些工作,拗不過姊妹兩個央求,又換上泳衣跳下水,大人也趁機運動一下,看看能不能甩掉這幾天吃好料多長出的肉。(我看很難。)